Obama’s strijd voor een omslag in het zorgstelsel

Utrecht – Het hebben van een verzekering is in Nederland de gewoonste zaak van de wereld. Het mag dan wel pijnlijk zijn om iedere maand een deel van je zuurverdiende geld overgeboekt te zien worden naar de rekening van een grote zorgverzekeringsmaatschappij, maar het geeft je in ieder geval wel de garantie dat als er iets ernstigs met je gebeurt je de beste zorg krijgt zonder dat je daarvoor extra moet betalen. In Amerika hebben veel mensen deze zekerheid niet en daarom ziet president Barack Obama het als zijn hoogste binnenlandse prioriteit om het Amerikaanse zorgstelsel grondig te wijzigen. Zijn plannen stuiten echter op groot verzet. Niet alleen de Republikeinse oppositie is tegen, ook een groot deel van Obama’s kiezers is sceptisch. Maar waarom zijn de Amerikanen zo bang voor een systeem dat in Europa al jaren blijkt te werken

Op dit moment hebben de grote zorgverzekeringsmaatschappijen de macht. In de vrije markt die er op dit moment is kunnen zij de prijs voor een verzekering bepalen en die prijs ligt fors hoger dan in andere landen. 16 procent van het Amerikaanse bruto binnenlands product wordt uitgegeven aan gezondheidzorg tegenover bijvoorbeeld 9.8 procent in Nederland en 8.4 in Groot-Brittannië. Daarnaast hebben de verzekeringsmaatschappijen ook nog het recht om mensen te weigeren als ze bijvoorbeeld chronisch ziek zijn of een zwaar ongeluk hebben gehad. Daarom wonen er in Amerika 45 miljoen mensen zonder enige vorm van zorgverzekering.

De hervorming van het zorgstelsel wordt gezien als zwaarste taak van Barack Obama tot nu toe. De verdeeldheid in de politiek en het land is groot, maar de president is strijdbaar. Dat bleek wel uit de openingswoorden van zijn speech voor het Amerikaanse congres op 9 september: “Ik ben niet de eerste president die zich bezighoud met het zorgstelsel, maar ik ben vastberaden om de allerlaatste te zijn.” Wat volgde was een rede van bijna een uur waarin Obama op zijn typische vurige manier zijn plan uitlegde en de criticasters van repliek diende. Zo zullen zorgverzekeringsmaatschappijen in het vervolg iedereen moeten verzekeren en er komen betaalbare alternatieve voor iedere Amerikaan. Voor ons Europeanen lijken deze voorstellen vanzelfsprekend, maar in Amerika is lang niet iedereen voor deze veranderingen. In een opiniepeiling van CBS News was in de week voor de speech slechts 40 procent voor de ‘Health Care Bill’ en 47 procent tegen.  Bij andere omstreden plannen zoals de voorgenomen sluiting van Guantanamo Bay en de investeringen in het Amerikaanse bankwezen had Obama een meerderheid van de bevolking achter zich staan.

De scepsis van de Amerikanen zit hem in twee dingen. Allereerst is socialisme in de VS een vies woord. Ze geloven in vrije markt en het recht van de sterkste. Het gezamenlijk ophoesten van de 1 miljard dollar die nodig is om alle plannen van Obama door te voeren, past daar absoluut niet in. Dat blijkt wel uit de verschillende anti-‘Health Care Bill’ spotjes (2, 3, 4) die in Amerika op TV worden uitgezonden. Deze reclames zijn op zijn minst dubieus te noemen. Zo wordt er gesuggereerd dat de overheid in de toekomst gaat bepalen wie er wel en niet een behandeling kan krijgen. Er is zelfs een spotje waarin wordt gepropageerd dat er een lijst komt van bejaarde mensen die al het recht op medische hulp ontzegd gaat worden. Deze spotjes lijken volslagen belachelijk, maar ze leggen wel het tweede probleem van Obama bloot. Amerikanen (en dan vooral de Republikeinse) vertrouwen de regering niet. In Europa gaat men er vanuit dat de overheid het beste met je voor heeft, in de vs is dat heel anders en daarom vindt de doorsnee Amerikaan dat overheidsinvloed zoveel mogelijk moet worden ingeperkt. Dit blijkt wel uit het immens populaire Foxnews programma The O’Reilly Factor , waarin oerrepublikein Bill O’Reilly bijna dagelijks iedere vorm van overheidsinvloed bekritiseert. Een door de staat geleid zorgstelsel is dus voor veel Amerikanen een waar schrikbeeld.

Met deze gegevens in het achterhoofd mogen Obama’s plannen revolutionair worden genoemd. Toch zullen de veranderingen er waarschijnlijk wel komen. Analisten geloven dat Obama met de speech van 9 september de laatste twijfelende Democratische senatoren overgehaald heeft en uit de CBS News poll blijkt dat ook de publieke opinie is omgeslagen. Een kleine meerderheid is nu voor de invoering van de ‘Health Care Bill’. Niets staat Obama nu nog in de weg om het wetsvoorstel daadwerkelijk door te voeren. Maar tot het zover is zal hij blijven proberen om ook Republikeinen achter zich te scharen, want de wet alleen zal niet genoeg zijn. Er is een cultuuromslag nodig in de mentaliteit van de Amerikanen om de plannen van Obama te laten slagen en daar zal hij ieders hulp bij kunnen gebruiken.

Utrecht – Het hebben van een verzekering is in Nederland de gewoonste zaak van de wereld. Het mag dan wel pijnlijk zijn om iedere maand een deel van je zuurverdiende geld overgeboekt te zien worden naar de rekening van een grote zorgverzekeringsmaatschappij, maar het geeft je in ieder geval wel de garantie dat als er iets ernstigs met je gebeurt je de beste zorg krijgt zonder dat je daarvoor extra moet betalen. In Amerika hebben veel mensen deze zekerheid niet en daarom ziet president Barack Obama het als zijn hoogste binnenlandse prioriteit om het Amerikaanse zorgstelsel grondig te wijzigen. Zijn plannen stuiten echter op groot verzet. Niet alleen de Republikeinse oppositie is tegen, ook een groot deel van Obama’s kiezers is sceptisch. Maar waarom zijn de Amerikanen zo bang voor een systeem dat in Europa al jaren blijkt te werken

Op dit moment hebben de grote zorgverzekeringsmaatschappijen de macht. In de vrije markt die er op dit moment is kunnen zij de prijs voor een verzekering bepalen en die prijs ligt fors hoger dan in andere landen. 16 procent van het Amerikaanse bruto binnenlands product wordt uitgegeven aan gezondheidzorg tegenover bijvoorbeeld 9.8 procent in Nederland en 8.4 in Groot-Brittannië. Daarnaast hebben de verzekeringsmaatschappijen ook nog het recht om mensen te weigeren als ze bijvoorbeeld chronisch ziek zijn of een zwaar ongeluk hebben gehad. Daarom wonen er in Amerika 45 miljoen mensen zonder enige vorm van zorgverzekering.

De hervorming van het zorgstelsel wordt gezien als zwaarste taak van Barack Obama tot nu toe. De verdeeldheid in de politiek en het land is groot, maar de president is strijdbaar. Dat bleek wel uit de openingswoorden van zijn speech voor het Amerikaanse congres op 9 september: “Ik ben niet de eerste president die zich bezighoud met het zorgstelsel, maar ik ben vastberaden om de allerlaatste te zijn.” Wat volgde was een rede van bijna een uur waarin Obama op zijn typische vurige manier zijn plan uitlegde en de criticasters van repliek diende. Zo zullen zorgverzekeringsmaatschappijen in het vervolg iedereen moeten verzekeren en er komen betaalbare alternatieve voor iedere Amerikaan. Voor ons Europeanen lijken deze voorstellen vanzelfsprekend, maar in Amerika is lang niet iedereen voor deze veranderingen. In een opiniepeiling van CBS News was in de week voor de speech slechts 40 procent voor de ‘Health Care Bill’ en 47 procent tegen. Bij andere omstreden plannen zoals de voorgenomen sluiting van Guantanamo Bay en de investeringen in het Amerikaanse bankwezen had Obama een meerderheid van de bevolking achter zich staan.

De scepsis van de Amerikanen zit hem in twee dingen. Allereerst is socialisme in de VS een vies woord. Ze geloven in vrije markt en het recht van de sterkste. Het gezamenlijk ophoesten van de 1 miljard dollar die nodig is om alle plannen van Obama door te voeren, past daar absoluut niet in. Dat blijkt wel uit de verschillende anti-‘Health Care Bill’ spotjes (2, 3, 4) die in Amerika op TV worden uitgezonden. Deze reclames zijn op zijn minst dubieus te noemen. Zo wordt er gesuggereerd dat de overheid in de toekomst gaat bepalen wie er wel en niet een behandeling kan krijgen. Er is zelfs een spotje waarin wordt gepropageerd dat er een lijst komt van bejaarde mensen die al het recht op medische hulp ontzegd gaat worden. Deze spotjes lijken volslagen belachelijk, maar ze leggen wel het tweede probleem van Obama bloot. Amerikanen (en dan vooral de Republikeinse) vertrouwen de regering niet. In Europa gaat men er vanuit dat de overheid het beste met je voor heeft, in de vs is dat heel anders en daarom vindt de doorsnee Amerikaan dat overheidsinvloed zoveel mogelijk moet worden ingeperkt. Dit blijkt wel uit het immens populaire Foxnews programma The O’Reilly Factor , waarin oerrepublikein Bill O’Reilly bijna dagelijks iedere vorm van overheidsinvloed bekritiseert. Een door de staat geleid zorgstelsel is dus voor veel Amerikanen een waar schrikbeeld.

Met deze gegevens in het achterhoofd mogen Obama’s plannen revolutionair worden genoemd. Toch zullen de veranderingen er waarschijnlijk wel komen. Analisten geloven dat Obama met de speech van 9 september de laatste twijfelende Democratische senatoren overgehaald heeft en uit de CBS News poll blijkt dat ook de publieke opinie is omgeslagen. Een kleine meerderheid is nu voor de invoering van de ‘Health Care Bill’. Niets staat Obama nu nog in de weg om het wetsvoorstel daadwerkelijk door te voeren. Maar tot het zover is zal hij blijven proberen om ook Republikeinen achter zich te scharen, want de wet alleen zal niet genoeg zijn. Er is een cultuuromslag nodig in de mentaliteit van de Amerikanen om de plannen van Obama te laten slagen en daar zal hij ieders hulp bij kunnen gebruiken.

Bronnen:

Het officiële beleidsplan over de ‘Health Care Reform’

http://www.barackobama.com/pdf/issues/HealthCareFullPlan.pdf

Deel van bruto binnenlandsproduct uitgegeven aan gezondheidszorg

http://stats.oecd.org/Index.aspx?DataSetCode=HEALTH

Hoogtepunten van Obama’s speech

http://www.politico.com/news/stories/0909/26965.html

Analisten over Obama’s speech

http://www.politico.com/news/stories/0909/26992.html

Anti ‘Health Care Bill’ spotjes op YouTube

http://www.youtube.com/watch?v=8CyZhOirPTU

http://www.youtube.com/watch?v=9WbcJ6QgqlA

http://www.youtube.com/watch?v=xWxcv0Dummk

http://www.youtube.com/watch?v=iUVM5pDvQ4s

The O’Reily Factor

http://www.foxnews.com/oreilly/index.html

CBS News Poll http://www.cbsnews.com/blogs/2009/09/11/politics/politicalhotsheet/entry5302288.shtml

Share Button